日消息,据彭博社消息,谷歌联合创始人拉里·佩奇以个人名义向两家硅谷初创公司亿美元的资金。这两家公司均致力于研发能够垂直起飞和降落的小型全电动飞机。未来数年,能够自主飞行的汽车或许将问世。

Zee.Aero创立于2010年。这张图是该公司2011年一项专利中的飞行汽车设计图。不过据彭博社报道,它现在致力于“更简单和常规的外观设计”。

根据多方猜测,Zee.Aero隶属于谷歌,因为它们的总部临近彼此。但Zee.Aero断然否认这一猜测。

不过据透露,Zee.Aero虽不属于谷歌或其控股公司Alphabet,但属于谷歌的联合创始人拉里·佩奇。

与Zee.Aero存在直接竞争关系的Kitty Hawk于2015年开始运营,它的总部也靠近谷歌总部。

根据企业申请文件,Kitty Hawk的总裁是塞巴斯蒂安·史朗(Sebastian Thrun),他同时也是谷歌自动驾驶汽车项目的负责人及神秘研究所Google X的创始人。

尽管两家公司之间存在明显竞争,但佩奇向两家公司都给予了资助。佩奇对它们的兴趣是出于个人追求,他甚至在其中一家公司的总部中保留了一处类似安乐窝的私人空间,并称之为“GUS”,这是“the guy upstairs(楼上那个家伙)”的英文缩写。

佩奇、史朗以及谷歌、Zee.Aero、Kitty Hawk三家公司均拒绝置评。

Zee.Aero对自己的设计三缄其口,其官网上的唯一信息是“我们正在设计、打造和测试从A地到B地的更好方法。”

然而据报道,Zee.Aero已聘请了来自美国宇航局、波音公司和SpaceX的航空航天设计师和工程师,并已经在测试两种单座原型设计产品,其中之一看起来像一架“小型传统飞机”,另一种则在机身两侧配备了螺旋桨。

不过飞机汽车的相关技术在不断改进,更优质的材料和更先进的自主导航系统也在研发中。有人认为未来几年内,能够垂直起飞和降落的自主飞行汽车或将问世。

NASA航空工程师马克·摩尔向彭博社表示:“过去五年,相关技术取得了巨大的进展。未来5至10年将问世的产品会令人难以置信。”(小狼)

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